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Metabolismo social: concepto

Empezaré el blog contando en qué consiste la metáfora conceptual del metabolismo social. Básicamente hace referencia a los procesos de extracción, transformación y posterior vertido de recursos naturales (materia y energía) necesarios para mantener la actividad de una sociedad determinada. Cada actividad que realizamos desde que nos levantamos usa recursos, de manera directa o indirecta: consumimos agua, comida, ropa, café…todos ellos han sido extraídos como materias primas en algún lugar, transformados para que podamos consumirlos, y de cada uno nos sobran desechos que devolvemos al medioambiente en formas variadas (basura, agua residual, energía disipada…)

El origen del término para referirse a la actividad económica suele atribuirse a Karl Marx, si bien se ha popularizado en las últimas décadas con el impulso de la Economía Ecológica como campo de estudio de los impactos ambientales de las economías. Como siempre en la academia existen batallas por distintas acepciones del concepto, así como distintas metodologías de análisis, pero todas comparten la esencia de intentar estudiar los procesos sociales como parte de procesos ecológicos más amplios, de los que dependen y a los que afectan, desde la perspectiva de los sistemas y las ciencias complejas.

El análisis del metabolismo social se ha centrado sobre todo tanto en el uso de la energía como en los materiales. Sin embargo el agua ha recibido menos atención por distintos motivos, siendo fundamental la ausencia de datos. Sin embargo poco a poco algunos investigadores nos hemos puesto a la tarea de responder preguntas cómo: ¿Cómo y por qué las sociedades humanas usan el agua? ¿Cómo se percibe el agua como recurso en distintas regiones? ¿Cómo influyen los cambios sociales en los ecosistemas que necesitan agua? y para ello nos basamos en el metabolismo social y ecológico del agua.

Aquí hay una descripción más amplia.