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Seminario sobre datos abiertos en el sector del agua

En diciembre organizamos un seminario con el Observatorio del Agua de la Fundación Botín. El seminario versaba sobre las posibilidades de desarrollar políticas datos abiertos en el sector del agua en distintos ámbitos: política estatal, cuencas hidrográficas, usuarios urbanos y de regadío. Fue un debate muy interesante y en mi opinión avanzamos en el conocimiento del estado de la cuestión y de las posibilidades de avanzar en este camino en un sector que va bastante retrasado. En este enlaces se pueden descargar las presentaciones asicomo la síntesis final:



Immersing in Citizen Science in #CitSci15

Last June I found through twitter the recently created . A bunch of scientists (mainly from USA but not only) had the idea of building a global community of practitioners around public participation in scientific production. I immediately joined it. My first contact with CitScihad been a talk of Janice Dickinson from the Cornell Lab of Ornithology that has the greatest data collectors volunteers community of the world. I am not particularly keen on this form of participation, but my colleague Pablo Gonzalez soon showed me that the CitSci movement was something much bigger with a whole continuum of understandings of what means the citizen in citizen science.

I followed the enthusiasm in the organization process of the Association, the democratic process of board election and the great effort put on its first international conference in San José to which I was immensely lucky to attend.

Citizen Science 2015 is the inaugural conference of the Citizen Science Association (CSA). Over 600 people from 25 countries gathered for two days of building connections and exchanging ideas across a wide spectrum of disciplines and experiences.

In the inaugural plenary Dr. Chris Filardy[1] defined Citizen Science as that point where analysis and intervention meet each other, pointing at the epistemological question of who re-frames scientific questions.

inauguralA slide of Dr. Filardy talk relating language expression, action and meaning production

The brand citizen science is attracting a multitude of scientists, tech entrepreneurs and practitioners fascinated by the potential of the involvement of thousands of people in the scientific process. From the courts of thousands volunteers to the place-based and grass-roots action oriented groups, it seems that the umbrella of citizen science is wide enough to attract anybody with ideas to open science. Nevertheless, the extent to which dialogue among different understandings of participation in CitSci exists is not very clear. The conference was arranged in five thematic areas that somehow split these understandings in communities of interests and you could see same people were attending most of the sessions within one or two themes.

  1. Tackling Grand Challenges and Everyday Problems with Citizen Science
  2. Broadening Engagement to Foster Diversity and Inclusion
  3. Making Education and Lifelong Learning Connections (K-12, university, informal)
  4. Digital Opportunities and Challenges in Citizen Science
  5. Research on and Evaluation of the Citizen Science Experience
  6. Best Practices for Designing, Implementing, and Managing Citizen Science Projects and Programs

I am personally interested in citizen science because my research focus is integrated assessment of water governance sustainability in socio-ecological systems. This type of analysis requires multiple types of reliable data that are often not open or don’t exist at all. In addition, it is a school of thought specifically oriented to public participation on assessing sustainability. Last June, we organized last June a conference on Data, Information and Knowledge in the Network Society that was just the beginning of the acknowledgement of the huge challenges that exist around water data production, sharing, transparency and democratic quality control over the information that is used for decision making in water management.

I attended sessions from all the 6 themes to get a general overview. It was certainly surprising the very far that some sessions were from others. There were very technical sessions focused on data quality (current great obsession of most citizen scientists) and structuring, interoperability and multi-scale databases. On the other side, there were participatory sessions more prone to grassroots action that reflected on the ideas of inclusion, barriers to participation, equity and power relations (nicely leaded by the Extreme Citizen Science: ExCiteS, group). Data sharing and ownership of delicate information was raised as a challenge, alonside the lack of acceptance of CitSci approaches among hard scientists. Besides thematic content, I was delighted by the deepness of some debates and reflections on the role of the observer in the scientific process. I had several nice talks with the common thread of how CitSci is opening opportunities to stay in academia for people that previously found it a too narrow or closed environment, something I have thought many times.

20150211_132044Some questions by conference attendees:

How do we think about democracy?

How much power of scientific expertise are we willing to negotiate?

How can we soften hard scientists?


Surprisingly, water management was not tackled at all in the conference. I would say that more than 80% of the presented work was on biodiversity research. The few presentations around water referred to water quality monitoring either at very local or at the global scales but there were no proposals around citizen science in hydrometric or water governance. Far from disappointing, I realized the great opportunities for future research that open up from here, nicely introduced recently by Buytaert et al 2014[2] . It also makes me think about the water scientists community that is so diverse in its practices and, especially, in its values that would barely be called a community itself. Might that be a reason why there is so little advance in our field?

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Most talks and sessions were fantastic, but probably the one that caught me more was the one from the Women Association of Pictou Landing First Nation in Canada. It made clear the power of citizen science for environmental justice cases. The place has been accumulating pollution from a mill for the last 20 years without any health impact assessment. The women from the community applied for funding for a research proposal and have developed a Participatory Action Research facilitated by the very impressive Heather Castleden. They are collecting data to conduct their own health impact assessment and fight the irresponsible attitude of public authorities. They state something that usually happens in well-design participatory processes: the scientific results themselves are not the most relevant outcome but the process, the process of empowerment when the collective decides to face their problems and fight for justice, the process of doing it together.

If you want to know more check the hashtag #CitSci15

[1] Pacific programs, Center for Biodiversity and Conservation, American Museum of Natural History

[2] Citizen science in hydrology and water resources: opportunities for knowledge generation, ecosystem service management, and sustainable development

Wouter Buytaert, Zed Zulkafli, Sam Grainger, Luis Acosta, Johan Bastiaensen, Bert De_Bièvre, Jagat Bhusal, Tilashwork Chanie, Julian Clark, Art Dewulf, Marc Foggin, David M. Hannah, Christian Hergarten, Aiganysh Isaeva, Timos Karpouzoglou, Bhopal Pandey, Deepak Paudel, Keshav Sharma, Tammo Steenhuis, Seifu Tilahun, Gert Van_Hecken and Munavar Zhumanova

International Conference on Data, Information and Knowledge for Water Governance in the network society June-2014 Sevilla

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The main objective of the Conference was to analyze the current debates and innovations on the issues surrounding the collaborative generation, processing and dissemination of data, information and knowledge for the management of natural resources in general and water resources in particular.

This objective is justified by the confluence of profound transformations along three main axis: (1) changes in our understanding of the links between nature and society; (2) changes in the way we conceive the management and governance of natural resources, with increasing demands of transparency and public participation; and finally, (3) new information and communication technologies. The latter are enabling a revolution both in the potential to generate and manage exponentially growing amounts of information about our natural environment, as well as in the possibilities of disseminating this information in ever more creative and user-friendly ways through the internet and social media.

The Conference aimed to focus, specifically on the concepts of poly-centricity and collaborative generation of information, quality control, sustainability of the information cycle, public participation, open data generation and reuse of information. These are the key drivers for water governance in the near future.

Presentations and videos of the conference can be found here. The conference program was:

] SESSION 1_Monday9th_June_2014

Power, Communication And The Policy Process

  • Political and Technological Innovation. P2P Democracy and policy co-production Joan Subirats; Autonomous University of Barcelona, Spain.
  • Interrogating Post-Democracy: Reclaiming egalitarian political spaces Erik Swyngedouw; Manchester University, United Kingdom

] SESSION 2_Monday9th_June_2014

Key Debates On Water Management Models/Paradigms

  • From panaceas towards a diagnostic approach in water governance and management Claudia Pahl-Wostl; University of Osnabrück, Germany.
  • Water management models and the formation of policy bubbles François Molle; Institute for Research and Development (IRD, France) & International Institute for Water Management (IWMI, Egypt).
  • The river basin organization, reflections on politics and performance Dave Huitema;VU University-Amsterdam, The Netherlands.
  • Learning to swim in the troubled waters of impure public goods Bernard Barraque; International Center for Scientific Research on Environment (CNRS AU CIRED – HDR, France).

] Session 3_Tuesday10th_June2014

Polycentric Information For Water Governance: Generation, Quality Control And Sustainability

  • Socially networked citizen science as a mechanism for supporting conservation and behavioral change Janice Dickinson; Cornell University, USA.
  • Processes of social participation in information: The experience of the Water Remunicipalization Tracker Satoko Kishimoto; Transnational Institute, Water Justice, The Netherlands.
  • Administrative and legal obligations concerning data and information Arturo Fernández-Palacios & Jose María Hurtado, Government of Andalusia, Spain.
  • Collaborative production and management of water information. How to make polycentric information available to managers, agencies and the public: Spanish experience Javier Ruza, Water Directorate, Ministry of Agriculture, Food and the Environment of Spain.

] Session 4_Tuesday10th_June2014

Key Issues In Information Dissemination, Visualization, And Translation To Different Audiences

  • ustainable Development Indicators: dealing with complexity in governance. Mario Giampietro; Catalan Institute for Research and Advanced Studies (ICREA) and Autonomous University of Barcelona, Spain.
  • Tools for collaborative management of information J. Félix Ontañón, Open Kratio, Seville, Spain
  • The National Drought Mitigation Center: Building a conduit to bring the science to citizens Brian Fuchs; Drought Mitigation Center, University of Nebraska – Lincoln, USA.
  • Participatory knowledge generation for decision making Hoshin Gupta & Aleix Serrat-Capdevila; University of Arizona, USA.


¿Por qué la administración andaluza del agua debería abrir todos sus datos a los ciudadanos?

Entramos en la fase de evaluación de los primeros planes de gestión de cuencas hidrográficas resultantes de la implementación de la Directiva Marco del Agua. De aquí a 2015 esta evaluación debería actualizar los diagnósticos de los ecosistemas acuáticos y los programas de medidas a implementar para recuperar su buen estado ecológico. He pasado unas semanas entrevistando a diversos actores relacionados con el uso y la gestión del agua en la provincia de Almería, zona de por sí árida que está pasando por el año más seco desde la sequía de los 80. Dialogando sobre la impresión que tienen de la política de aguas y cómo se está implementando, me gustaría hacer una reflexión inicial que me parece común a todos los entrevistados: existe una gran desconfianza entre actores y de todos hacia la administración del agua que está mermando las posibilidades de implementación del plan de gestión del agua. Esta desconfianza tiene sus raíces históricas y su complejidad asociada a las múltiples instituciones, formales e informales, implicadas en la gestión del agua en España. Sin embargo, creo que hay dos razones claves en el momento actual:

  1. La falta de acceso a datos e información relevantes sobre la gestión del agua

  2. La falta de procesos de participación real, esto es, vinculante y organizada de abajo a arriba

No se conoce con exactitud cuánta agua hay, cuánta se extrae, cuánta se consume y cuanto se vierte de nuevo a los cauces. La gestión se basa en estimaciones y modelos no en una contabilidad física. Pero aún así, estas estimaciones no están fácilmente accesibles a los ciudadanos y esto genera posiciones de poder del que tiene más información sobre le que tiene menos y por ende conflictos. Los alcaldes no conocen los presupuestos de la administración del agua ni a qué va destinado el canon que le cobran a los hogares. Los ciudadanos desconocen por qué se les sube el precio del agua. Los regantes no saben cuanta agua corresponde a los demás, ni cuál es el caudal ecológico y cómo se calcula, ni cómo están afectando las extracciones al acuífero (hasta que se secan sus pozos). Algunos de estos datos están en pdfs de cientos de páginas en los planes de cuenca de las webs de las administraciones competentes. Además, se suelen dan agregados y no permiten el análisis local y la conexión entre diferentes tipos de datos económicos, sociales y ambientales. En mis entrevistas he comprobado una tras otra el clásico lamento de “esos datos están un cajón”. Debido al desconocimiento generalizado, aparecen discursos manipulados e interpretaciones erróneas de la directiva y se imponen decisiones, o se perciben como impuestas, que no son bien recibidas. Como además la participación que anima la Directiva Marco del Agua se realiza a una escala mínimo de provincia y no es vinculante, la mayoría de los afectados por esas decisiones no participan y no tienen acceso a la información para poder evaluar con su propio criterio las medidas del plan de gestión que les afectan. Esto, unido a los crecientes conflictos por escasos recursos para demandas crecientes y a la precaria situación financiera de la administración, ha llevado a una situación de estancamiento en la que no se han implementado casi ninguna de las medidas que el plan preveía y a que la evaluación del mismo para el nuevo ciclo vaya a consistir prácticamente en una renovación del anterior (arrastrando sus errores).

Por todo lo expuesto, animaría a la Dirección General de Planificación y Gestión del Dominio Público Hidráulico de Andalucía a seguir el camino abierto por su compañera Agencia de Gestión Agraria en el proyecto HOMER implementando una política de datos abiertos, asesorada por organizaciones profesionales en el sector como OpenKratio. Como propuestas básicas cabría mencionar:

  1. Realizar el seguimiento y control de todos los contadores de extracciones y consumo de manera rigurosa, generando así datos fiables para la gestión

  2. Recopilar y armonizar todos los datos utilizados para la gestión por distintas administraciones (ayuntamientos, empresas de abastecimiento municipales, diputaciones, comunidades de regantes, otras consejerías y empresas públicas) y publicarlos al mayor nivel de desagregación en base de datos geográficas actualizadas regularmente, con visores que permitan conectar distintos datos (como el Inventario de Regadíos) y descarga en formatos abiertos.

  3. Publicar sus presupuestos anuales, los costes de los servicios del agua, los cobros y en qué se invierten en formatos abiertos descargables y, a ser posible, en visualizaciones que permitan su análisis.

Esto de por sí no resuelve los problemas (para ello hay que ocuparse también de la segunda razón mencionada) pero sentaría las bases para una posición igualitaria en cuanto al acceso a la información de todos los ciudadanos, no sólo los usuarios del agua que pueden participar en los órganos colegiados de participación (unos pocos representantes).  Favorecería por ejemplo la comprensión de los costes del agua y de la necesidad de unas tarifas u otras por parte de la ciudadanía, evitando conflictos sociales y manipulación en este sentido. También favorecería que los propios ciudadanos contribuyan a complementar y corregir los datos que consideren inadecuados, ayudando a mejorar la eficiencia de la administración, y a que empresas e investigadores puedan reutilizarlos para sus proyectos de negocio e I+D.

La transparencia, en estos momentos, es un escenario donde todos tenemos mucho que ganar.

Carta Abierta a los Trabajadores del Procomún del Mundo por Sumak Yachai – Buen Conocer

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Carta Abierta a los Trabajadores del Procomún del Mundo

Queridos Trabajadores del Procomún y Cooperativistas,
En un discurso del 19 de septiembre de 2012, el presidente de Ecuador, Rafael Correa apeló a la juventud de su país y los exhortó a alcanzar y pelear por una visión del “buen vivir” basada en una sociedad del conocimiento común y abierto.
El proyecto FLOK Society (Free/Libre Open Knowledge) ha sido creado para para desarrollar un plan de transición y políticas de estado para alcanzar esta visión única. En concordancia con el Plan Nacional de Ecuador, no puede existir una política del ‘buen vivir’ que no está inspirada y enraizada en un conocimiento libre y abierto y en un próspero procomún.
FLOK Society es un esfuerzo de investigación conjunto entre el Ministerio Coordinador de Conocimiento y Talento Humano, la SENESCYT, (Secretaría Nacional de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación) & el IAEN (Instituto de Altos Estudios Nacionales) que tiene por objetivo finalizar una propuesta a ser presentada en una cumbre en abril de 2014, que reunirá al presidente, oficiales del gobierno, participantes de la sociedad civil y expertos globales del procomún. El proyecto recibió su impulso del rector del IAEN, Carlos Prieto, los líderes del proyecto Xabier E. Barandiaran & Daniel Vázquez, y del Director de Investigación Michel Bauwens, entre otros.
Aquí el enlace al proyecto FLOK Society:
El proyecto busca la participación y las aportaciones de la sociedad civil local, pero también incluye un llamamiento explícito a los movimientos globales de cooperación y del procomún para ayudarnos con consejos y propuestas de política. Es nuestra creencia que el pueblo ecuatoriano se inspirará en lo mejor de lo que está sucediendo en el exterior, en todos los países del mundo.

Esa es pues, la razón de nuestro llamado a ustedes, cooperadores y trabajadores del procomún.

Si estás comprometido con un cambio social transformador que está inspirado en el conocimiento abierto, la cooperación, y la construcción de un procomún para el bienestar de todos, te pedimos que nos envíes información y propuestas emblemáticas sobre iniciativas locales o globales líderes en su área de especialización.
Imagina una sociedad que está conectada al procomún del conocimiento abierto en todos los ámbitos de la actividad humana, basada en conocimiento, código y diseño libres y abiertos, que pueden ser utilizados por todas y todos los ciudadanos, junto con actores gubernamentales y del mercado, sin la discriminación y falta de poder que se derivan del conocimiento privatizado.
Imagina una economía ética y sostenible que se basa en la creación de una riqueza común cooperativa basada en la reciprocidad, el mutualismo, la producción entre pares y la movilización de una sociedad civil comprometida e informada.
Imagina la aceleración de la innovación social y el intercambio de conocimientos habilitado por repositorios compartidos de conocimiento abierto en los ámbitos de la cultura, la tecnología, la ciencia, y cualquier otro campo en el que las soluciones locales y globales pueden ser compartidos y edificados.
Imagina que tales repositorios compartidos abiertos estén vinculados a un mercado y economía éticos; donde los individuos, las organizaciones comunitarias, cooperativas, y empresas comerciales y sociales pueden co-producir libremente ese conocimiento mediante modelos de propiedad y gobernanza que no encierran al procomún sino que facilitan su crecimiento.
Imagina un Estado Socio permisivo y facilitador que fomente la cooperación económica y social basada en la colaboración pública/civil y que financia y construye la infraestructura necesaria para que esto suceda.

¿Qué hace falta para lograrlo?

Ni el pueblo ecuatoriano por sí solo, ni, por supuesto, el equipo de investigación de FLOK Society, pueden ofrecer soluciones completas. Pero juntos, en cooperación, podemos imaginar y construir propuestas para una sociedad y una economía sostenible, abierta y ética que el gobierno ecuatoriano podría ayudarnos a transformar en realidad, con políticas y apoyo concreto.
”’Esta es la primera vez que un estado-nación y el presidente de un país ha legitimado el deseo de los trabajadores del procomún los cooperativistas de todo el mundo para crear una civilización más justa y sostenible, utilizando los principios inspirados en el procomún.”’
¡Es en este espíritu de compartir y cooperar que les pedimos su apoyo y solidaridad!
Nuestros corrientes de investigación se centran en las siguientes áreas clave:

  1. Mejoramiento de las capacidades humanas (Paul Bouchard)
  2. Cambiando la Matriz Productiva (George Dafermos)
  3. Marcos Legales e Innovaciones Institucionales (John Restakis)
  4. Infraestructuras Técnicas Abiertas (Jenny Torres)
  5. Procomunes Físicos (Janice Figueiredo)

Ayúdanos a convertir la visión en la realidad.
En Solidaridad y Cooperación,
Michel Bauwens, Director de Investigación; fundador de la P2P Foundation y socio del Commons Strategies Group – Contacte a Michel
John Restakis, Investigador Asociado, Co-operatives UK Contacte a John
Equipo de Investigación de FLOK:
Daniel Araya, Paul Bouchard, George Dafermos, Janice Figueiredo, Jenny Torres
Este llamado es apoyado y co-firmado por David Bollier y Silke Helfrich, del Commons Strategies Group.
Puede leer una lista de las necesidades concretas de la investigación aquí:
[regresa al menú]

An Open Letter to the Commoners and Co-operators of the World to participate in the Ecuadorian transition towards an Open Commons-based Knowledge Society.

Dear Global Co-operators and Commoners,
In a speech on Sept. 19, 2012, President Correa of Ecuador appealed to the young people of his country to fight for and realize a vision of “good living” based on a commons-based and open knowledge society. The FLOK Society project (Free/Libre Open Knowledge) has been created to propose a transition plan and a policy framework to achieve this unique vision. In accordance with Ecuador’s National Plan, there can be no ‘good living’ policy that is not inspired by, and rooted in, free and open knowledge and a thriving commons.
The FLOK Society project is a joint research effort sponsored by the Co-ordinating Ministry of Knowledge and Human Talent, the Senescyt, (Secretaria National de Educacion Superior, Ciencia, Tecnologia e Innovacion) and the IAEN (Instituto de Altos Estudios del Estado). Our aim is to finalize proposals to be presented at a conference in April 2014, which will bring together the President, government officials, civil society participants, and global experts on the commons. The project received its impulse from IAEN Rector Carlos Prieto, Project Leaders Xabier E. Barandiaran & Daniel Vázquez, and Research Director Michel Bauwens.
Here is the link to the FLOK Society project:
The project seeks the involvement and input of local civil society, but also includes an explicit appeal to the global co-operative and commons movements to assist us with advice and policy proposals. It is our belief that the Ecuadorian people will be inspired by the best of what is happening abroad, in all countries of the world.

Hence our appeal to you, global co-operators and commoners.

If you are engaged in transformative social change that is inspired by open knowledge, co-operation, and the building of commons for the well being of all, we ask you to send us information and benchmark proposals on leading local or global initiatives in your area of expertise.
Imagine a society that is connected to open knowledge commons in every domain of human activity, based on free and open knowledge, code, and design that can be used by all citizens along with government and market players without the discrimination and disempowerment that follows from privatized knowledge.
Imagine an ethical and sustainable economy that is based on the creation of a co-operative commonwealth rooted in reciprocity, mutuality, peer-to-peer production, and the mobilization of an informed and engaged civil society.
Imagine the speeding up of social innovation and knowledge-sharing enabled by open knowledge commons in the fields of culture, technology, science, and every other field where local and global solutions can be shared and built upon.
Imagine that such open commons are linked to an ethical market and economy whereby individuals, community organisations, co-operatives, and commercial and social enterprises can freely co-produce such knowledge using enabling governance and property models that do not enclose the commons, but facilitate their growth.
Imagine an enabling and facilitating Partner State which encourages economic and social co-operation built on public/civil partnerships.

What would it take to achieve this?

Neither the Ecuadorian people alone, nor of course the FLOK Society research team, can offer full solutions. But together, in co-operation, we can envision and build proposals for a sustainable, open, and ethical society and economy which the Ecuadorian government could assist in coming into being, with concrete policies and support.
This is the first time that a nation-state and the President of a country has legitimized the desire of commoners and co-operators all over the world to create a more just and sustainable civilization, using commons-inspired principles.
In the spirit of sharing and co-operation, we ask for your solidarity and support!
Our research streams focus on the following key areas:

  1. Human Capabilities and Open Learning, Paul Bouchard
  2. Changing the Productive Matrix, George Dafermos
  3. Social Infrastructure & Institutional Innovation, John Restakis
  4. Open Technical Infrastructures, Jenny Torres
  5. Physical Commons, Janice Figueiredo

Help us turn vision into reality.
In Solidarity and Co-operation,
John Restakis, Research Associate, Co-operatives UK; Research Investigator, Legal and Institutional Frameworks Contact John
Michel Bauwens, Research Director; founder of the P2P Foundation and partner of the Commons Strategies group, Contact Michel
FLOK Research Team:
Daniel Araya, Paul Bouchard, George Dafermos, Janice Figueiredo, Jenny Torres
Co-signed by David Bollier and Silke Helfrich, Commons Strategies Group
For General Input, please send to Michel Bauwens; and Daniel Araya (Contact Daniel)
If you want to help us more concretely, check this page:
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