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New publication: Water use in arid rural systems and the integration of water and agricultural policies in Europe: the case of Andarax river basin

In collaboration with Cristina Madrid (@Pladiona) we just published a paper on Environment, Development and Sustainability . It is part of a special issue titled “Pathways of rural change: An integrated assessment of the metabolic patterns of emerging ruralities” developed by the Rural Systems Analysis of the IASTE research group, Autonomous University of Barcelona. The issue sheds light on the current dynamics, policies and pathways of rural change, as well as on t he new ruralities that are emerging as responses across Asia, Latin America and Europe. For the general description of the aims,  methods and case studies overview please head to the opening editorial.

Unfortunatelly, I couldn’t get funding for an open source version but here the preprint version download from ResearchGate.

Our contribution aims to be the first of three empirical papers of my PhD. I introduce my case study in the Andarax river basin (Almería) and make an analysis of the two main policies shapping water use pattern in it: agriculture and water management, downscaling from the European to the regional levels. It is also the first application of the water metabolism analytical framework to this end at river basin scale.

 Abstract

Water is a precious resource in arid rural areas with irrigated agriculture. Nonetheless, water and agricultural policies in Europe show different management scopes and objectives, usually translated in divergent drivers of rural change. This paper has a double aim: to propose a specific method for quantitative biophysical analysis of water use in rural systems with the multi-scale integrated analysis of societal and ecosystem metabolism approach and to show the usefulness of this method for the assessment of the integration of water and agricultural policies. The river basin scale is chosen, since it is the socioecological unit for water management established in the water framework directive 2000/60/CE. A multi-scale water use accounting is provided for a Mediterranean river basin in Andalusia, integrating water cycle, ecosystems and social levels. Particularly focusing on agricultural production, a relevant set of indicators is proposed in order to analyze and compare different metabolic patterns. Finally, the integration of water and agricultural planning is assessed in terms of external (biophysical) and internal (economic, institutional) constraints of the new water-use patterns generated by the scenarios posed in these policies. While on a European level water policy is ambitious in terms of ecological conservation, the lack of integration within the common agricultural policy and the entanglement of multiple scales of political and economic organization of local ruralities blur its priority in a rather slow transition to a new water culture.

Analizando el metabolismo hídrico de los socio-ecosistemas: fundamentos teóricos y metodológicos.

Nuestra primera publicación se puede descargar aquí. Es una comunicación que presentamos con Cristina Madrid y Zora Kovacic al VIII Congreso Ibérico sobre Gestión y Planificación de las aguas, organizado por la Fundación Nueva Cultura del Agua en Lisboa. Teníamos muchas ganas de traducir nuestro marco teórico y metodológico para difundir y compartir con el público hispanoparlante. Espero que les guste!

My first visualization with Quadrigram

In my thesis I start to accumulate few gigas of interconnected data. Aware that I needed tools to being able to analyse and communicate them I started to look for visualization tools for non experts (with low programming profile). I found  Quadrigram , a catalonian company that has developed their own visualizations design environment.

User friendly, versatile, affordable for young researches and optimum online training.

My first visualization I developed along the training shows the temporary series of water uses per type of sources in the Tucson basin (Arizona):

https://violetacabello.quadrigram.com/space/#/vzy/TAMA3

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Metabolismo social: concepto

Empezaré el blog contando en qué consiste la metáfora conceptual del metabolismo social. Básicamente hace referencia a los procesos de extracción, transformación y posterior vertido de recursos naturales (materia y energía) necesarios para mantener la actividad de una sociedad determinada. Cada actividad que realizamos desde que nos levantamos usa recursos, de manera directa o indirecta: consumimos agua, comida, ropa, café…todos ellos han sido extraídos como materias primas en algún lugar, transformados para que podamos consumirlos, y de cada uno nos sobran desechos que devolvemos al medioambiente en formas variadas (basura, agua residual, energía disipada…)

El origen del término para referirse a la actividad económica suele atribuirse a Karl Marx, si bien se ha popularizado en las últimas décadas con el impulso de la Economía Ecológica como campo de estudio de los impactos ambientales de las economías. Como siempre en la academia existen batallas por distintas acepciones del concepto, así como distintas metodologías de análisis, pero todas comparten la esencia de intentar estudiar los procesos sociales como parte de procesos ecológicos más amplios, de los que dependen y a los que afectan, desde la perspectiva de los sistemas y las ciencias complejas.

El análisis del metabolismo social se ha centrado sobre todo tanto en el uso de la energía como en los materiales. Sin embargo el agua ha recibido menos atención por distintos motivos, siendo fundamental la ausencia de datos. Sin embargo poco a poco algunos investigadores nos hemos puesto a la tarea de responder preguntas cómo: ¿Cómo y por qué las sociedades humanas usan el agua? ¿Cómo se percibe el agua como recurso en distintas regiones? ¿Cómo influyen los cambios sociales en los ecosistemas que necesitan agua? y para ello nos basamos en el metabolismo social y ecológico del agua.

Aquí hay una descripción más amplia.